Living To Avoid Remorse

Monday Ministerial Musings

By Rev. Mark William Ennis

2022 Blog #6

February 11, 2022

Living To Avoid Remorse

Recently the media in our area was filled with two horrific news stories. Both of them involved horrible instances of violence, and remorse.

The first was a man from our nearby town of Mahwah. The man was arrested here in New Jersey following an attack on his parents in Long Island. Media reports say that this attack involved the man’s children, the mother of the children and custody of those children. An altercation occurred and it is alleged that the man, Dino Tomassetti shot both his parents. Fortunately, neither of his parents were fatally injured. Recently Dino was arraigned in court. The news indicates that Dino saw his parents in court and broke down and cried. I’m glad he felt remorse. I wish that he had acted in a way that caused no harm and no remorse.

The second news story was even more horrific. A registered nurse, Nicholas Pagano who worked as a travel nurse attacked a patient care tech at Hackensack Medical Center. He is reported to have attacked this woman by striking her with a wrench before setting her on fire with a blow torch. At last report, the woman was in critical condition at a nearby burn unit. Prayers and a Go Fund Me page have been set up to support this injured woman. This attack caused a manhunt for Nicholas. The body of Nicholas was found a day later. He had killed himself. I assume that it was out of remorse. Again, I wish that he had acted in a way that he would not have had to regret later.

I don’t know anyone who has acted as horrifically as those two men but I can’t think of anyone who has not acted in a way that has caused remorse later on. Everyone at one time or another has acted impulsively, without thought. Usually such impulses later cause embarrassment, remorse and shame, not to mention the harm that impulses do to others, those we act toward and those who are hurt by unintended consequences of our actions.

Remorse, guilt and shame can all be avoided. Let us all think about our actions before we take them. If we have hurt people, let us make amends with anyone we have hurt before we live with those awful consequences of bad behavior, remorse, and guilt. Let us also resolve to live lives that do not lead to such things. 

#ReformedChurchInAmerica                                 #PastorMarkAuthor            

#BergenCounty                                                        #BergenfieldNJ

# Dino Tomassetti                                                    # Nicholas Pagano

#Regret                                                                      #Remorse

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Vivir para evitar el remordimiento

Reflexiones ministeriales del lunes
por el reverendo Mark William Ennis
2022 Blog # 6
11 de febrero de 2022
Vivir para evitar el remordimiento

Recientemente, los medios de comunicación en nuestra área se llenaron de dos noticias horribles. Ambos involucraron horribles casos de violencia y remordimiento.

El primero era un hombre de nuestra cercana ciudad de Mahwah. El hombre fue arrestado aquí en Nueva Jersey después de un ataque contra sus padres en Long Island. Según informes de los medios de comunicación, este ataque involucró a los hijos del hombre, la madre de los hijos y la custodia de esos niños. Ocurrió un altercado y se alega que el hombre, Dino Tomassetti, disparó a ambos padres. Afortunadamente, ninguno de sus padres resultó herido de muerte. Recientemente Dino fue tramados en la corte. La noticia indica que Dino vio a sus padres en la corte y se rompió y gritó. Me alegro de que se haya sentido remorso. Desearía que hubiera actuado de una manera que no causara ningún daño ni remordimiento.

La segunda noticia fue aún más horrible. Una enfermera registrada, Nicholas Pagano, que trabajaba como enfermera de viaje, atacó a un técnico de atención al paciente en el Centro Médico Hackensack. Se informa que ha atacado a esta mujer golpeándola con una llave antes de prender fuego con una antorcha de golpe. En el último informe, la mujer estaba en estado crítico en una unidad cercana de quemadura. Oraciones y una página Go Fund Me han sido establecidas para apoyar a esta mujer herida. Este ataque causó una cacería de Nicholas. El cuerpo de Nicolás fue encontrado un día más tarde. Se había matado a sí mismo. Supongo que estaba fuera de remordimiento. Una vez más, me gustaría que hubiera actuado de una manera que no hubiera tenido que lamentar más tarde.

No conozco a nadie que haya actuado tan horriblemente como esos dos hombres, pero no puedo pensar en nadie que no haya actuado de una manera que haya causado remordimiento más adelante. Todos en un momento u otro han actuado impulsivamente, sin pensamiento. Generalmente tales impulsos causan más tarde vergüenza, remordimiento y vergüenza, por no mencionar el daño que los impulsos hacen a otros, a aquellos hacia los que actuamos y a aquellos que son heridos por consecuencias no deseadas de nuestras acciones.

Remordimiento, culpa y vergüenza se pueden evitar. Pensemos todos en nuestras acciones antes de tomarlas. Si hemos lastimado a la gente, hagamos modificaciones con cualquier persona que hemos lastimado antes de que vivamos con esas terribles consecuencias de mal comportamiento, remordimiento, y culpa. Resolvamos también vivir vidas que no conducen a tales cosas.

#ReformedChurchInAmerica                                 #PastorMarkAuthor            

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# Dino Tomassetti                                                    # Nicholas Pagano

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Following Regulations: Doing No Harm

Monday Ministerial Musings

By Rev. Mark William Ennis

2022 Blog #5

February 7, 2022

Following Regulations: Doing No Harm

A few weeks ago, I sat in my car and wasted ten minutes of my life. I wasn’t alone in this time-wasting activity. Several, if not dozens of other motorists shared my fate. We all were stuck on Main Street in Bergenfield. A bus was attempting to turn right but was precluded from doing so. A small truck was parked in the spot marked “no parking here to corner sign.”  This small truck made it impossible for the bus in front of me to make the right turn. Those of us behind the bus had no choice but to sit and wait while the bus driver beeped the horn and waited for the parked truck to be moved. The driver of the small truck had disobeyed a parking regulation and many of us were inconvenienced by it. This gives me one more example that our actions affect others and we need to live mindful of that.

I’m not claiming to be perfect. When the post office lot is full and the parking spaces are occupied I have at times been tempted to park in that “no parking here to corner” space. I have resisted that temptation and frequently wondered why such a marker is put in what looks like a great parking spot.

Laws and regulations are not perfect. Some make sense to us and others do not. Yet, in most cases, they are put in place to be a  blessing to us. Disobeying them can be harmful to others. I’m not speaking here of just human regulations, but also of God’s law. Many of us grew up memorizing the Ten Commandments. Memorizing them seemed boring to us as Sunday School students. The word “commandment” seemed oppressive when I was young but the older I get, the happier I am that I was required to memorize those commandments.

Living by law, both God’s law and human laws, keep us from doing harm to others. We may think that we are smarter than law but many smart people took years to develop the laws that we have. They are in place to protect us from others and others from us. If we don’t follow them, we risk doing harm to others.

I urge everyone who is a person of faith to obey the laws that we live under. It helps us do no harm and gives a good witness to those who lack faith who are watching us. 

#ReformedChurchInAmerica                                 #PastorMarkAuthor            

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#Regulations                                                             #DoNoHarm

#TenCommandments                                             #FaithfulWitnesses

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Siguientes regulaciones: No hacer daño

Reflexiones ministeriales del lunes
por el reverendo Mark William Ennis
2022 Blog # 5
7 de febrero de 2022
Siguientes regulaciones: No hacer daño

Hace unas semanas, me senté en mi coche y desperdicié diez minutos de mi vida. No estaba solo en esta actividad que desperdiciaba tiempo. Varios, si no docenas de otros automovilistas compartieron mi destino. Todos estábamos atrapados en Main Street en Bergenfield. Un autobús estaba intentando girar a la derecha, pero no lo pudo hacer. Un pequeño camión estaba estacionado en el lugar marcado como “no hay aparcamiento aquí para la señal de la esquina”. Este pequeño camión hizo imposible que el autobús enfrente de mí gire a la derecha. Aquellos de nosotros que estábamos detrás del autobús no teníamos otra opción que sentarnos y esperar mientras el conductor del autobús beeped el claxon y esperamos que el camión aparcado fuera movido. El conductor del camión pequeño había desobedecido una regulación del aparcamiento y muchos de nosotros nos molestamos. Esto me da un ejemplo más de que nuestras acciones afectan a otros y necesitamos vivir conscientes de ello.

No estoy diciendo ser perfecto. Cuando la oficina de correos está llena y las plazas de aparcamiento están ocupadas, a veces me he sentido tentado a aparcar en ese espacio “sin aparcamiento aquí a la esquina”. Me he resistido a esa tentación y con frecuencia me preguntaba por qué tal marcador se pone en lo que parece un gran aparcamiento.

Las leyes y regulaciones no son perfectas. Algunos tienen sentido para nosotros y otros no. Sin embargo, en la mayoría de los casos, se ponen en marcha para ser una bendición para nosotros. Desobedecerlos puede ser perjudicial para otros. No estoy hablando aquí de regulaciones humanas, sino también de la ley de Dios. Muchos de nosotros crecimos memorizando los Diez Mandamientos. Memorizarlos nos parecía aburrido como estudiantes de la Escuela Dominical. La palabra “mandamiento” parecía opresiva cuando era joven, pero cuanto más viejo me consigues, más feliz estoy de que me requirieron memoria

Vivir por la ley, tanto la ley de Dios como las leyes humanas, nos hacen evitar dañar a los demás. Podemos pensar que somos más inteligentes que la ley, pero mucha gente inteligente tomó años para desarrollar las leyes que tenemos. Están en su lugar para protegernos de los demás y de los demás de nosotros. Si no las seguimos, corremos el riesgo de hacer daño a los demás.

Insto a todos los que son personas de fe a obedecer las leyes bajo las que vivimos. No nos ayuda a no hacer daño y da un buen testimonio a aquellos que carecen de fe que nos están observando.

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Be Prepared!

Monday Ministerial Musings

By Rev. Mark William Ennis

2022 Blog #5

January 31, 2022

Be Prepared!

“Be Prepared” is an old Boy Scout adage. It is good advice weather or not we are or were boy scouts. This past weekend, with a major snowstorm approaching our area, people scrambled to take this advice and prepare for it. Supermarket parking lots were full as we stocked up on milk, bread and eggs. There were lines at gas stations as people filled their car tanks and cans for snow blowers. Did I leave out shovel sales and rock salt? Yes, an approaching storm leads to preparation as we follow our desire to “be prepared.”

We prepare for other things as well. Vacations and trips take a great deal of preparation with reservations, shopping and packing. Retirement also is something that we plan. As we reach middle age we spend time looking at pensions, investments, and what amount our monthly Social Security checks we be and how to maximize that amount based on when we retire. Some people even plan on relocating to minimize their expenses after retirement. This is all good and necessary planning. I encourage this thinking ahead.

Do we do any planning or preparation for the afterlife? What will be our destiny when we die? Do we properly prepare to meet God? Someday we all will meet God. Will that be a happy gathering or one that will cause us grief and embarrassment or worse? What preparations do we make to meet God when we leave this world?

God has told us what is required of us. Do we listen and obey these instructions? God’s ancient prophet proclaimed that God requires that we “do justice, love righteousness, and walk humbly with God.” Do we do these things?

Do we seek justice for all? No, not just people we know or like, but all people? Are we willing to overlook the justice for others to put ourselves first? God requires that we seek justice for all. That is part of our preparation for the afterlife.

Do we love righteousness? Do we even know what God calls a “righteous” life? How will we know if we do not delve into God’s word to us. We cannot live “righteously” if we do not know what that means. Part of our preparation for leaving this world is to understand and live by righteousness.

Do we walk humbly with God? Do we even give God a thought? Do we put ourselves first over God or are we aware that we will answer to God for all of our actions; the good and the bad. Do we ask God what is required of us each day or can God become an afterthought? Humility is something that God requires and is an important part of preparedness for our inevitable deaths.

“Be prepared” is very good advice. I hope that we apply this adage to how we live in preparation for our inevitable meeting with God.

#ReformedChurchInAmerica                                 #PastorMarkAuthor            

#BergenCounty                                                        #BergenfieldNJ

#BePrepared                                                            #Death

#Justic                                                                        #Righteousness

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¡Prepárate!

Reflexiones ministeriales del lunes
Por el reverendo Mark William Ennis
2022 Blog #5
31 de enero de 2022

¡Prepárate!

“Prepárese” es un viejo adagio de Boy Scout. Es un buen consejo el tiempo o no somos o éramos scouts chicos. Este fin de semana pasado, con una gran tormenta de nieve acercándose a nuestra zona, la gente se apresuró a tomar este consejo y prepararse para él. Los aparcamientos del supermercado estaban llenos ya que nos abastecimos de leche, pan y huevos. Había líneas en las gasolineras mientras la gente llenaba sus tanques de coches y latas para sopladores de nieve. ¿Dejé de lado las ventas de palas y sal de roca? Sí, una tormenta que se acerca conduce a la preparación a medida que seguimos nuestro deseo de “estar preparados”

Nos preparamos para otras cosas también. Las vacaciones y los viajes toman una gran cantidad de preparación con las reservas, las compras y el embalaje. La jubilación también es algo que planeamos. A medida que alcanzamos la edad media, pasamos tiempo mirando las pensiones, las inversiones, y la cantidad que nuestros cheques mensuales del Seguro Social somos y cómo maximizar esa cantidad basada en cuando nos jubilamos. Algunas personas incluso planean mudarse para minimizar sus gastos después de la jubilación. Todo esto es una planificación buena y necesaria. Animo a que esto se piense en el futuro.

¿Habremos alguna planificación o preparación para la vida posterior? ¿Cuál será nuestro destino cuando muramos? ¿Nos preparamos apropiadamente para conocer a Dios? Algún día todos nos encontraremos con Dios. ¿Será una reunión feliz o una que nos causará dolor y vergüenza o peor? ¿Qué preparativos hacemos para conocer a Dios cuando dejamos este mundo?

Dios nos ha dicho lo que se requiere de nosotros. ¿Escuchamos y obedecemos estas instrucciones? El antiguo profeta de Dios proclamó que Dios requiere que “hagamos justicia, amemos la justicia y caminemos humildemente con Dios”. ¿Habremos estas cosas?

¿Buscamos justicia para todos? No, no sólo la gente que conocemos o que nos gusta, pero todas las personas? ¿Estamos dispuestos a pasar por alto la justicia para que otros nos pongan primero? Dios requiere que busquemos justicia para todos. Eso es parte de nuestra preparación para la vida posterior.

¿Amamos la justicia? ¿Sabemos incluso lo que Dios llama una vida “justa”? ¿Cómo sabremos si no nos profundizamos en la palabra de Dios para nosotros? No podemos vivir “justamente” si no sabemos lo que eso significa. Parte de nuestra preparación para salir de este mundo es entender y vivir por la justicia.

¿Caminar humildemente con Dios? ¿Incluso le damos a Dios un pensamiento? ¿Nos ponemos primero sobre Dios o somos conscientes de que responderemos a Dios por todas nuestras acciones; el bien y el mal. ¿Le preguntamos a Dios lo que se requiere de nosotros cada día o puede Dios llegar a ser un pensamiento tardío? La humildad es algo que Dios requiere y es una parte importante de la preparación para nuestras muertes inevitables.

“Prepárate” es un muy buen consejo. Espero que apliquemos este adagio a cómo vivimos en preparación para nuestro inevitable encuentro con Dios.

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#BePrepared                                                            #Death

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Who Deserves What?

Monday Ministerial Musings

By Rev. Mark William Ennis

2022 Blog #4

January 24, 2022

Who Deserves What?

Last week the news media reported on a breakthrough in science, a heart transplant in which a human received a genetically altered pig’s heart. Most people that I know who heard about this were quite happy and excited by it. This procedure might well have positive impacts on many of us in the future.

Not everyone was happy, with this transplant. however. David Bennett Sr., the man who received this transplant, had been jailed in the 1980’s for stabbing another man seven times during a quarrel. The stabbing victim was left paralyzed by the attack. Several years later the victim suffered a stroke and died at the age of 40. The family of the stabbing victim does not believe that David Bennett Sr. deserved to have a second chance at life through this heart transplant. The family argues that the damage he did to his victim makes him unworthy to receive such a life-giving treatment.

Bennett is no longer in jail. He has served his time. How about current jail prisoners who are serving time for violent crimes? Should they be excluded from medical care?

Just this week in Harlem, NY, Lashawn Mc Neil shot and killed a New York City police officer and critically wounded the officer’s partner. Mc Neil himself was shot by a third officer and is himself in critical condition. Should he receive medical attention after killing a police officer or should he be allowed to simply die because of his actions?

The medical institutions in our nation operate on the premis that everyone is entitled to medical treatment, whether the patient is righteous or not, is kind or not, is a criminal or not. Our hospitals do not discriminate. All those in need of medical care are given it.

Is this just, fair and good?

Grace toward others that we deem unworthy is often a difficult concept to accept. Even in the Church of Christ, where we preach grace, we often find people who talk more about “worthiness” then “grace.” I know many Christians who struggle with this concept. Jesus told the crowds who followed him that “it rains on the just and the unjust.” God is gracious beyond our comprehension or, at times, our wishes. And yet, if we are honest with ourselves, most of us have received more grace that we deserve. We ourselves are alive because of God’s grace to us. Do we dare risk angering God by resisting his grace toward others?

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#Grace                                                                      

#Deserving

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The Circle of Seven